Дрейф континентов


дрейф континентовСнова приветствую всех читателей! Сегодня хотелось бы продолжить пополнять рубрику История Земли. В сегодняшнем посте я расскажу о дрейфе континентов за время формирования Земли. Ну что приступим? 

Древние карты обеих Америк позволили обнаружить поразительное сходство между береговыми линиями Нового и Старого Света.

Возник вопрос: А может быть, что эти далеко лежащие континенты когда-то были одним целым?

В середине XX века ученные начали собирать свидетельства сходства окаменелых остатков (следов доисторической жизни) в породах разделенных большим расстоянием континентов.

Американский геолог Фрэнк Б. Тейлор, в начале XX века, выдвинул предположение о том, что континенты могут медленно друг от друга удаляться. Ученный полагал, что дрейф континентов мог вызвать горизонтальное (боковое) давление, которое вытеснило породы вверх и превратило их в длинные горные хребты.

Теории Вегенера.

геофизик Альфред ВегенерНемецкий астроном, метеоролог и геофизик Альфред Вегенер работал независимо от Тейлора. Особо ему было интересно изменение глобально климата на протяжении геологического периода. Он хотел разгадать многочисленные загадки, которые возникли при изучении ископаемых материалов.

Например, под слоем снега и льда в Гренландии были найдены окаменелые остатки тропических растений. А образцы пород показывали, что ледниковые щиты в старину покрывали тропические зоны Южной Америки и юг Африки.

Ответы на эти вопросы Вегенер дал в своей книге, которая называется Die Enstehung der Kontinente und Ozeane («Происхождение континентов и океанов», 1915 г.). Он утверждал, что в те времена, когда в Гренландии росли тропические леса, она должна была располагаться неподалеку от экватора.

А когда большие пространства Южной Америки и Африки были под слоем льда, то эти участки суши должны были группироваться вокруг Южного Полюса. Иными словами, должен был иметь место дрейф материков.

Однако теория дрейфа континентов стала общепринятой лишь в 1950—1960-е годы, когда уже никто не мог игнорировать огромный массив данных, которые свидетельствовали в ее пользу.

Появился новый термин – тектоника плит. Согласно этой теории, континенты перемещаются со скоростью от 1 до 10 см в год, «сидя верхом» на огромных плитах, из которых состоят твердые наружные слои Земли.

Принятие этой теории тектоники плит обозначало начало новой эры в изучении нашей планеты.

Мозаика из континентов.

мозаика из континентовПервые представления о дрейфе континентов были основаны на сходстве очертаний Южной и Северной Америк с очертаниями Африки и Европы.

Однако реальными границами континентов береговые линии не являются. Каждый из континентов окружен мелководной зоной, которая называется континентальным шельфом, и она фактически является частью континента.

Их настоящая граница проходит по верху крутого континентального склона, который ведет в океанскую бездну. Компьютерное моделирование на базе очертаний континентального шельфа на глубине примерно 1000 метров продемонстрировало гораздо более полное совпадение форм континентов, чем в случае видимых береговых линий.

Также в ходе изучения горных пород, их окаменелостей и структуры, было получено еще одно подтверждение дрейфа континентов. Например, Вегенер знал, что в прошлом было несколько ледниковых периодов.

Огромные ледниковые щиты (подобные тем, которые покрывают сегодня Гренландию и Антарктиду) (подробнее об Антарктиде читайте здесь) при похолодании глобального климата охватывают большие территории.

Под действием силы тяжести распространяются ледники, а вмерзшие в нижний слой льда камни, царапают земную поверхность, оставляя борозды, которые называются ледниковой штриховкой.

Ледник, кроме того, за собой оставляем морену – слои обломков твердой породы, — которая образует отложения, именуемые тиллитами.

Структура горных пород.

структура горных породТакже эту историю подтверждала структура горных пород. Так, большинство пород в зоне Сахары в Северной Африке имеют солидный возраст – около 2 миллиардов лет.

А рядом находятся помоложе породы, которым всего 550 миллионов лет. Между новыми и старыми породами, которые достигают берегов Атлантики в районе Аккры, столицы Ганы, есть очень четкая линия раздела.

Также и по ту сторону океана, в Сент-Луисе, Бразилия, эта линия тоже прослеживается, еще и в точности там, где сторонники дрейфа континентов и предсказывали. Явно, что этот факт свидетельствует в пользу справедливости этой теории.

Для геологов-разведчиков очень важно подобие структур пород. Например, если в континентальном шельфе Центральной Америки найдена нефть, значит, существует вероятность, что и у берегов Южной Америки, вблизи того места, где оба континента ранее соединялись, тоже обнаружатся подобные залежи.

В ходе изучения палеомагнетизма (т. е. «древнего магнетизма»), теория тектоники плит также получила поддержку. Железные минералы намагничивались в то время, когда из расплавленных пород формировались новые породы.

Эти минералы, при отвердении жидких пород, выстраивались в направлении магнитного поля Земли (более подробно о магнитном поле можете прочесть в этой статье), и на тот момент указывали на его местонахождение.

Как только в породе затвердевали частицы руды, уже на их расположение дальнейшие изменения магнитного поля Земли не влияли.

Это означает то, что магнитные частицы, которые обнаружены в горных породах, могут служить для определения положения магнитного полюса Земли в эпоху формирования этих пород.

Свидетельствует морское дно.

океанический хребетУченные с помощью метода радиоизотопного датирования установили, возраст ни одной из океанических пород не превышал 200 млн. лет. А самым древним из известных континентальных пород около 3,8 миллиарда лет. Следовательно, океаны являются поздними формациями.

Благодаря электронной топографической съемке океанического дна был выявлен ряд важных признаков, включая длинные океанические хребты, для которых характерны вулканическая деятельность и землетрясения.







Самые молодые океанические породы обнаруживают именно среди этих хребтов. Геологи убеждены в том, что в центре хребтов при разъединении и отдалении плит друг от друга формируются новые породы.

Также они обнаружили, по мере их удаления от хребтов встречаются все более старые породы, которые образуют океаническую кору.

Четыре континента.

Сегодня ученные знают о том, что поверхность Земли постоянно изменяется. Около 420 миллионов лет назад космолетчик с далекой планеты увидел бы четыре континента.

Один из этих континентов был бы частью современной Европы (подробнее об этой части света смотрите тут), а второй – частью нынешней Северной Америки (подробнее об этом материке читайте тут). Третий, который геологи называют Ангарой, представлял собой часть сегодняшней Азии (подробнее об этой части света смотрите тут), а четвертый состоял из соединения южных континентов. Геологи этот южный континент назвали Гондвана.

Перемещение плит привело к столкновению европейской и североамериканской континентальных плит; в результате на краях континентов, из вздыбленных пород образовались горные хребты.

Сегодня, к фрагментам этого хребта относятся северные отроги Аппалачей в Северной Америке, горы на западе Шотландии и Ирландии, на востоке Гренландии, а также горы в Швеции и Норвегии. Этот новый континентальный массив называется Еврамерика.

Распад Пангеи.

история перемещения континентов на протяжении истории Земли

Около 275 миллионов лет назад произошло столкновение Ангары и Еврамерики, а на его месте возникли Уральские горы. Тогда соединились три плиты, при этом образовав гигантскую часть суши, под названием Лавразия.

Вначале Гондвану и Лавразию разделяло древнее море Тетис, но вскоре оба континента объединились, образовавши единый континент – Пангею.

Пангея в течение последних 180 миллионов лет распалась, а в результате перемещения плит континенты заняли свое нынешнее положение.

Это перемещение все еще продолжается. Сегодня ученные могут делать предположения о том, как наша планета будет выглядеть в будущем.

Поэтому современная карта мира – это всего лишь снимок одного момента в геологическом времени Земли.

История формирования Земли — это очень увлекательно, интересно и полезно. Ведь зная поведения Земли в прошлом ученные теперь могут предсказать новые перемены. И исходя из этого они пришли к тому, что в будущем матереки Земли снова соберутся в суперконтинент под названием «Пангея Проксима». И для тех, кому интересно, вот пример того, как ученные полагают, будет выглядеть Земля через 250 млн. лет.

Земля через 250 млн. лет


Понравилась статья?
Поделитесь с друзьями в соц. сетях:

Не хотите пропустить выход свежих статей?

Подпишитесь на рассылку и получайте их прямо к себе на почту:


Земля - уникальная планета!


Вам также может понравиться ...

Оставить комментарий

  • Гость: Доподлинно известно, что все это бред. Главному палеонтологу России за несколько минут было доказано, что движение континентальных плит было катастрофическим событием и делом не такого далекого времени. "Академик" был оставлен в прострации и обещанного ответа от него не последовало...
  • Гость: А еще Земля плоская...